Didem Doğan

Manaus: Amazonlara açılan kapı

Yirmi yedi eyaletten oluşan Brezilya’nın Amazonlar eyaletinin başkenti. Adını yerli kabile Manus’lardan alıyor. Takma adı ise Tropikler’i Paris’i (bakınız Teatro Amazonas). Sao Paulo’dan uçakla yaklaşık 3,5-4 saatte ulaşabiliyorsunuz. Sao Paulo, başkent Brasilia, Fortaleza buradan direkt uçuşların olduğu şehirler. Birçok yere olan uzak konumu dolayısıyla eğer buradan başka bir şehre gidecekseniz aktarmalı uçuşları göze almalısınız. Şehre inerken üzerinden geçtiğiniz Amazonlar’ın bir kısmı bu bölgenin yüzölçümüne dair bir fikir veriyor. Öylesine büyük bir alan ki, ormanlar ve sulardan oluşan bu yerde bazı bölgelere sadece tekne ile ulaşılabiliyor. Amazonlar sekiz ülkenin paylaştığı, Avrupa kıtasının yarısından daha büyük bir alan. Şehrin merkezi Centro denilen tarihi yerlerin, özellikle kauçuk ticareti ile zenginleşen şehrin otuz yıllık döneminde inşa edilen Avrupa tarzında tarihi binaların olduğu yer. Aynı zamanda liman ve bitişiğindeki gümrük binası da burada, ki bu limandan kalkan gemiler kuzeydeki Belem şehrine ve oradan Atlantik Okyanusu’na açılabiliyorlar. Şehrin en zengin bölgelerinden biri ise Ponta Negra. Havaalanına yakın bu bölgede sahil şeridi boyunca şehrin en zenginlerinin yaşadığı apartmanlar sıralanıyor. Bir zamanlar lüks turizmin sembolü haline gelmiş Tropical otel de bu bölgede. Manaus’un ekonomik ihtişamı kauçuk ticaretinin zirvede olduğu otuz yıldan sonra gerilemiş olsa da bugün vergisiz bölge olmasından dolayı yabancı şirketlerin faaliyetleri dolayısıyla halen önemli bir ekonomik merkez. Brezilya’nın genelinde hakim yemek kültürünün et merkezli olmasının aksine burada bol miktarda balık tüketiliyor. Gelen yabancı turistlerin çoğunluğu şehri bir ya da iki gecelik transit noktası olarak ziyaret edip daha uzun vakti nehir üzerindeki lodge'larda konaklayarak ve ormanı ve nehri tanıyarak geçiriyorlar. Manaus'a hoş geldiniz!